ウイルソン契約プロ M.ラオニッチ & A.デミノー“BLADER”スペシャルインタビュー

楽天ジャパンオープンのために来日したウイルソン契約プレーヤーのミロシュ・ラオニッチ(カナダ) &アレックス・デミノー(オーストラリア) 。その際に行われた「BLADER(=BLADEユーザー) スペシャルインタビュー」をご紹介! 日本の印象、食事について、ウイルソンの魅力、使用ラケットの長所、もしテニス選手になっていなかったら? など、バラエティーに富んだ質問に、笑顔で答えてくれた!

Milos Raonic(ミロシュ・ラオニッチ)スペシャルインタビュー
マルデレン氏―はじめに、日本の印象を教えてください。
ラオニッチ: 「とても素晴らしい国だと思います。ジュニアの時に、大阪の大会に出場し、プロになってからもフューチャーズの大会や楽天ジャパンオープンで何度か来日しています。日本でプレーすると結果も良く、周りの人々もとても優しく接してくれます。日本の文化が本当に好きで、今回の来日が7回目になりますが、毎回新しい発見があり、年齢を重ねるごとに日本の素晴らしさをより実感できています。日本での大会に出場できることを毎年楽しみにしています」

―日本の食事はいかがですか?
ラオニッチ: 「中には食べられないものもありますが、基本的には日本食はとても好きですよ。特に日本で食べられるお肉が大好きです。味付けが絶妙で気にいっています。お寿司も好きですが食べられないものもあります。今後は少しずつ自分のお腹と相談しながらトライしてみます」


―ウイルソンの魅力について、ずばり教えてください。
ベイルティアンス氏ラオニッチ: 「ウイルソンは常にチャンピオンをサポートしてきました。テニス界で最もグランドスラム優勝者を輩出しています。私はずっとウイルソンを使ってきて、ウイルソン以外使ったことがありません。ウイルソンは私にとって “ファミリー”です。常に献身的なサポートをしてくれ本当に信頼していますし、テニスを始めた頃からプロになっても、本当に感謝しています。ラケットを握ればそこには安心感があり、長年使用しているので、身体の一部のように感じています」

―影響を受けた選手は誰ですか?
ラオニッチ: 「私にとってのアイドルはウイルソンを使用していたピート・サンプラス選手です。本当に憧れていました。彼の試合をビデオで録画し、何度も見直して彼のプレーを勉強し、練習してきました。サンプラス選手のサーブを見て、私もサーブに重点を置くようになり、現在に至ります」

―サンプラスと言えば、シングルバックハンド。あなたは両手バックハンドですね。
マルデレン氏ラオニッチ: そうですね。何度かシングルバックハンドは考えました。ただ、以前読んだことがあるのですが、サンプラス選手も14歳まで両手バックハンドだったみたいです。また元コーチのロバート・ランズドーフさんが、もしサンプラス選手が、両手バックハンドだったら、もっと素晴らしいキャリアを送っていただろうと言っていました。色々なウワサはありますが、私はシングルバックハンドにはならず、両手バックハンドを続けてきました」

―もしテニス選手になっていなかったら、今何をしていると思いますか?
ラオニッチ: 「これは私の希望ですが、バスケットボール選手になって、NBAで活躍したかったですね。バスケットボールが大好きで、今でもよくチェックしています。これはただの夢ですけどね」

―NBAで好きな選手といったら誰でしょうか?
マルデレン氏ラオニッチ: 「昔トロント・ラプターズでプレーしていたヴィンス・カーター選手が大好きでしたし、マイケル・ジョーダン選手やコービー・ブライアント選手も好きでした。今はケビン・デュラント選手が、昔ながらのプレーをするので好きですね。テニス選手になってなかったら、現実味が一番あるのは恐らく大学で経済学やファイナンス関連を勉強し、金融関係の仕事に就いていたと思います」

―ご自身の最大の武器は何でしょうか?
ラオニッチ:「間違いなく私の最大の武器はサーブです。皆さんもそこに期待していると思います。もちろん勝つためにサーブ以外も練習し、レベルアップしてきましたが、やはりサーブに一番の自信があります。幼少の頃から努力してきたので、私のプレーに欠かせない最大の武器ですね」

―使用している「BLADE 98 CV(18×20)」の魅力はどんな部分でしょうか?
ラオニッチ:「このラケットは自信を持って使用しています。特にコントロール性が良いですね。私は大柄の選手ですしパワーもあります。物理的に考えれば、力いっぱいボールを打てば、必ずアウトになってしまいます。でもこのラケットを使えばパワー伝達が上手くでき、コントロールもできるのです。なのでパワフルな高速サーブでも、ベースラインからのストロークも、このラケットなら正確に打ち分けられます。そしてカウンターベイルにより、身体に負担が掛からないのでしっかり振り抜け、スイングスピードも躊躇せず、アグレッシブにパワフルなショットを打っていけます。こういったショットが打てるので、より攻撃的に前に出て、ネットプレーなどを織り交ぜた私の理想のテニスが出来るのです」


―あなたにとって「夢のラケット」とは、どんなラケットでしょうか?
マルデレン氏ラオニッチ: 「どんなショットを打っても、ミスにならないラケットですね。これは究極のラケットで、ボールに自分が追い付きさえすれば、必ずコートのライン際に返球してくれるラケットです。近い将来、近未来的なラケットが出来てきたら面白いですね。例えば観客の皆さんに、力強く打つ音が聞こえたり、感じ取っていただけたらすごいですよね。選手にとっても観客の皆さんにとっても、テニスがもっとドラマチックになったら面白いと思います」

―最後に、日本のファンの皆さんへメッセージをお願いします。
ラオニッチ「日本のファンの皆さま。いつもありがとうございます。日本に来るたび皆様からは、温かいサポートやおもてなしをいただき、本当に感謝しています。また近い将来お会いしましょう」

Alex de Minaur(アレックス・デミノー)スペシャルインタビュー

―はじめに、日本の印象を教えてください。
ベイルティアンス氏デミノー: 「東京へは今回が初めてです。以前、大阪にはジュニアの大会で行ったことがあり、とてもいい町でした。なので、今回日本へは2回目です。ものすごく楽しみにしています」

―日本の食事は好きですか?
デミノー: 「全て気に行っていますよ。町はきれいだし、食事もおいしいですし、人々もとても優しく接してくれて、もてなしてくれます。だから日本に来ることは毎回楽しみなんです」

―すると、お寿司も食べられますか?
デミノー: 「お寿司は最近食べられるようになりましたが、あまり生魚は得意ではありません(笑) 今後もう少し食べられるように努力してみますね」

マルデレン氏―それでは、ウイルソンについて魅力として感じているのはどんな部分でしょうか?
デミノー: 「ウイルソンはとても大きなブランドで、選手サポートが素晴らしいと聞いていました。そしてなによりラケットを試した瞬間、「これだ! 」と感じたんです。それからウイルソンスタッフの皆さんにはとてもお世話になっています。ここまでラケットを変えてから素晴らしい結果が出ていますし、今後が本当に楽しみです」

―確かにウイルソンに変えてから、調子がいいですね。
デミノー: 「とにかく以前のものとは桁違いです。毎回コートに行くたびに、ウイルソンのラケットがあるので、自信を持って入って行けますし、試合中も迷わずいけます。それが今年の良い結果に繋がっていると思います」

―影響を受けた選手は誰ですか?
デミノー: 「テニスは4歳から始めたのですが、当時からずっとレイトン・ヒューイット選手を見て育ち、彼の熱いプレーや闘志むき出しのスタイル、そして絶対最後まで諦めない精神が本当に好きで、彼のプレーを真似て、そして参考にしていました」

―もしテニス選手になっていなかったら...、今何をしていると思いますか?
デミノー: 「そうですね...。やはりスポーツをしていたと思います。幼い頃はゴルフをよくやっていたので、テニスでなければ多分ゴルフの道に進んでいたと思います。今も趣味でゴルフをやりますし、やはりテニス選手になっていなかったら、ゴルフ選手かな」

―ご自身の最大の武器は何でしょうか?
ベイルティアンス氏デミノー: 「私の最大の武器は、コート上での立ち振る舞いです。私はコートに立ったら絶対に諦めない選手で、試合の最後の1ポイントまで全力で戦います。この私のプレースタイルをぜひ皆さんにも見ていただきたいです。対戦相手や仲間たちにも、このことを知っていただきたいです」

―フットワークとスピードも、もちろん武器ですよね?
デミノー: 「おっしゃるとおり、フットワークとスピードは、私にとってかなりの武器になっていると思います。相手からなるべく時間を奪い、1球でも多く相手に打たせるために前に出てプレーし、相手にとってコートをなるべく小さく見せるようにしています」

マルデレン氏―使用ラケット、「BLADE 98 CV(18×20) 」は、どんなところが気にいっていますか?
デミノー: 「このラケットは非常にコントロール性がいいです。最初に使い始めた時からフィーリングがよく、狙ったところならどこにでも打てると感じました。強打しても狙ったところに打てるコントロールは素晴らしいです」

―選んだ決定的な理由はどこでしょうか?
デミノー: 「このラケットが一番パワーとコントロールのバランスが、私には合っていました。このとおり私は決して大きな選手ではないので、パワーサポートが必要です。このラケットではパワーとコントロールの両方が発揮できました」

―「夢のラケット」という言葉を聞いて、イメージするものを教えてください(笑)
ベイルティアンス氏デミノー: 「私の夢のラケットは、毎回ボールを打つたびに、相手コートのコーナーに突き刺さるようなコントロールをプログラムできるラケットです(笑)  そんなことが出来たら、走り回る必要もないですし、毎回主導権を握れるので、本当に楽だなと思います」

―最後に、日本のファンにメッセージをお願いします。
デミノー: 「日本語で言いましょうか?(笑)  チョットだけなら言えるかな? コンニチハ、ゲンキデスカ、アナタガスキデス、ジャパン(笑) 」


BLADE 98 ラインナップ
BLADE 98 16x19 CV – BLACK EDITION BLADE 98 18x20  COUNTERVAIL BLADE 98 16x19  COUNTERVAIL
  • BLADE 98 16x19 CV
    – BLACK EDITION

    ¥37,000(税抜き)
  • フェイス面積: 98sq.inch
    レングス: 27.0inch
    Av.ウェイト: 304g
    Av.バランス: 32.5cm
    フレーム厚: 21.0mm
    グリップ・サイズ: G2, G3
    ストリング・パターン: 16x19
    適正テンション: 50-60p
  • BLADE 98 18x20 Cv
    ¥37,000(税抜き)
     
  • フェイス面積:98sq.inch
    レングス:27.0inch
    Av.ウェイト:304g
    Av.バランス:32.5cm
    フレーム厚: 21.0mm
    グリップ・サイズ:G2,G3
    ストリング・パターン:18×20
    適正テンション: 50-60p
  • BLADE 98 16x19 CV
    ¥37,000(税抜き)
     
  • フェイス面積:98sq.inch
    レングス:27.0inch
    Av.ウェイト:304g
    Av.バランス:32.5cm
    フレーム厚: 21.0mm
    グリップ・サイズ:G2,G3
    ストリング・パターン:16x19
    適正テンション: 50-60p
BLADE 98L 16x19 COUNTERVAIL BLADE 98S  COUNTERVAIL
  • BLADE 98L 16x19
    ¥30,000(税抜き)
  • フェイス面積:98sq.inch
    レングス:27.0inch
    Av.ウェイト:285g
    Av.バランス:33.0cm
    フレーム厚: 21.0mm
    グリップ・サイズ:G1,G2
    ストリング・パターン:16x19
    適正テンション: 50-60p
  • BLADE 98S CV
    ¥34,000(税抜き)
  • フェース面積: 98sq.inch
    レングス:27.0inch
    Av.ウェイト:294g
    Av.バランス:33.0cm
    フレーム厚: 21.0mm
    グリップ・サイズ:G2,G3
    ストリング・パターン:18x16
    適正テンション: 50-60p